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上帝为何保佑美国?
 
许茹(发布时间2011/3/4)
 

2月19日,白宫椭圆形广场的47岁国家圣诞树被大风吹倒,这棵在1978年由宾州梅尔思夫妇所赠的国家圣诞树是蓝云杉,移植白宫时树龄已15年。
 
在美国,有一首家喻户晓的歌曲,名为《上帝保佑美国》,它自1938年正式问世以来,一直深受不少美国人的喜爱,一些人甚至建议它取代《星条旗永不落》而为美国国歌。尽管这个建议最终被搁置,但该曲还是在很多正式场合被演奏,因此它被视为美国非正式的国歌。歌词大意是:

上帝保佑美国,我热爱的国度。
站在这块土地上,管理这个国家。
高擎的火炬,照亮夜晚。
从高山到草原,直到海洋。
上帝保佑美国,
我的家,甜美的家园。

众多美国人之所以喜爱《上帝保佑美国》,除了其旋律舒缓优美、歌词简洁明快外,更重要的是缘于他们对上帝的信仰。他们坚信他们所生活的这片土地得到了上帝额外的眷顾和保佑,他们是上帝的“选民”。

也许美国人的这份自信并不为过,如果没有对上帝的虔信,没有遵从上帝的意旨,上帝为何要保佑美国呢?而追溯美国的历史,不难发现,宗教正是美国的立国之本。

1620年,102位英国清教徒为躲避迫害来到了美洲大陆,他们期望在这块大陆上寻找到他们实现宗教理想的“净土”。早期的北美移民清教徒领袖约翰●温斯洛普(John Winthrop)在其著名布道词中首先提出了“新教孤立”的观点。他说,“我们应该是一座山巅之城,人们的眼睛在看着我们。所以我们在承担上帝使命方面有任何差错,上帝都不会再帮助我们,我们也会成为世人的笑柄。”

随着移民人口的增加,定居点的扩大,“山巅之城”的意义转变为美国是世界各国应该效法的模范国家。清教徒所宣称的基督教理想也深深地影响了美利坚民族的形成,在思想意识上成为美国文化的“灵魂”。尤其是“上帝的选民”和“山颠之城”以及“美国例外”的概念,在美国立国之后,成为美国人把自己与世界其它地区的人在精神上区别开来的主要标志。

独立战争后,美国开国总统华盛顿在其就职演说中重申了上帝与美国的关系:“上帝统摄宇宙万物,主宰各国的治国大政,其神圣援助可以弥补人类的所有缺失。他的祝福能为合众国人民的自由和幸福赐授一个政府,这个政府由人民自己所组成,旨在实现上述根本性的目标,而他的庇佑则能使这个政府在治理中运用一切手段,成功地履行其所应尽的职责。……在各国人民当中,美国人民尤应向掌管人间事务的无形之手表示谢忱和虔敬”。

此后,美国的开国元勋们实行了政教分离和宗教自由的原则,但基督教依旧是美国民主政治中不可缺少的基础,对政治产生着不可低估的影响。比如1952年,国会通过一项法律,要求美国总统每年确定一个日期为全国祈祷日。1988年,国会对该法律进行修改,明确规定全国祈祷日为每年的5月7日。1955年,国会通过法案确定将“我们信赖上帝”(In God We Trust)印在美钞上;1956年,又通过一项法案把这句话定为全美国的座右铭。美国是世界上惟一在货币上印有“上帝”字样的国家。

1954年艾森豪威尔总统签署法令,在全美中小学升旗誓词中增加“上帝保佑的国家”(One Nation Under God)。艾森豪威尔总统签署这一法案时特别说:“从今天起,在每一个城镇、每一个乡村学校的教室里,数百万我们的学童将会天天诵读,我们的民族和人民对万能上帝的珍爱”。

而美国人对于宗教的信仰更是超乎很多人的预料。1989年美国最具权威的盖洛普民意调查的报告显示,94%的美国人信仰神,90%的美国人做祷告,80%的美国人相信有世界末日,70%的美国人相信人死后会复活。显而易见,在当今美国,人们对基督教的信仰仍然很强烈,上教堂祷告的习惯与30年代以来的情况没有什么大的差别。这同“美国人的宗教信仰已淡化”的流行说法截然相反。

1993年盖洛普的调查报告表明,美国人当中只有4%的人认为自己是无神论者,有96%的美国人是教徒,其中82%是基督徒(56%是新教徒,25%是天主教徒,1%是东正教徒),2%的人是犹太教徒,信仰其它教的人为12%。

1995年美国《新闻周刊》的民意调查显示,约20%的美国人说去年他们曾从神那里得到启示,13%说他们看到天使或感觉到天使的同在,58%表示他们需要在属灵、信仰方面长进,而20%说他们有过宗教或神秘的个人经历。同年盖洛普和CNN电视台所举办的民意调查结果显示,96%的美国人相信神或一位至高主宰,90%的人相信有天堂(1981年为84%),73%的人相信有地狱(1981年为67%)。美国成年人中80%的人相信神迹。
 
1997年底,盖洛普公布了对美国1200位成年人在面临死亡时的心态的调查,结果为:56%的人担心得不到神的赦免或得不到别人的原谅;半数的人认为临终时的祷告很重要,担心去世后会与神断绝关系;不同比例的被调查者认为临终时这些人在场会使他们得安慰:家人(81%),朋友(61%),神职人员(31%)。该项调查反映了美国人对人生的精神面貌、属灵层面的关怀,体认到在神面前人的有限和罪恶。

1999年盖洛普调查报告显示:90%的美国人常常祷告,70%的美国人天天祷告。30岁以下的成年人天天祷告的占62%。87%的人说他们祷告的主要方式是独自在内心祷告,而11%的人说是与别人一起出声祷告。90%的人说在祷告中感受到平安和神的同在。相当多的人说祷告较能使他们原谅别人。

根据盖洛普从2000到2004长达4年的持续跟踪调查显示,有45%的美国人每周至少去一次教会,参加礼拜和主日学;59%的人说宗教在他们的生活中很重要;26%的人认为宗教比较重要;只有15%的人认为宗教不是很重要。64%的美国人是教会成员,61%的美国人认为宗教可以“解决当今世界的所有或大部份问题”,只有24%的人认为宗教是“老派过时的东西”。在教派归属方面,有50%的人说自己是基督教新教徒,25%是天主教徒,11%泛泛地认为自己是基督徒,3%是犹太教徒,另有7%认为自己没有宗教信仰。综上所述,在美国,自称基督徒的人达到80%以上。这个比例在密西西比、南达科他、路易斯安纳州超过了90%。在48个本土州中,只有8个州低于80%(但全在76%以上)。

也许有人认为,老派人信奉宗教的比较多,新生代会例外。事实是,在2004年4月的盖洛普调查中,87%的美国青少年希望有明确的生活目标,其中19%希望成为一个好的基督徒。在13-17岁的青少年中,34%为新教徒,23%为天主教徒,29%尚未做出选择。在自认为是新教徒的青少年中,59%认为自己获得了新生。

而在美国,神亦在生活中无处不在。神的名字不仅出现在每块硬币、每张纸币上,而且还出现在许多州的法律上。学生要在神的名下宣誓效忠于民族,总统要在演讲中常用一声祝福“上帝保佑美国”。超过一半的美国人认为“他们的领导人应在举止、道德观念上严谨得像主日学校的教师那样”。

毫无疑问,信仰对于美国人的影响遍及方方面面。小盖洛普曾如此分析宗教对美国的影响:“盖洛普民意测验组织几十年来一直在研究美国的宗教。因为如果不重视美国人的心灵、宗教基础,就无法全面地认识美国。盖洛普民意测验一再显示,美国人的行为和思维更多地取决于其宗教信仰的深度,而不是取决于教育程度、年龄、政治党派等背景因素。”

然而,就在这样一个有着众多上帝的信奉者的国度里,却发生了美国白宫前的圣诞树被吹倒的事情。对于无神论者而言,这是一件极其正常的事情:谁能抵抗得了强风?但信奉上帝的人相信,圣诞树是神赐给人的礼物,如今圣诞树出现了异样,难道这预示着什么?这就如同沈阳高楼大火中一尊木质佛像幸存后,信仰佛的歌后王菲在微博上所言:“(有些背后的力量)你不懂,我懂。”正是这背后的力量,让美国的一些信仰者深感不安:这难道不是上天的某种警示?

北美移民清教徒领袖约翰●温斯洛普曾说过:“我们在承担上帝使命方面有任何差错,上帝都不会再帮助我们,我们也会成为世人的笑柄。”圣诞树被吹倒一事,也许值得美国总统奥巴马深思原因何在,上帝为何保佑美国。

本文来自神州智慧网

 
 
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